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Updated COVID-19 booster becoming available for kids 5-11

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RALEIGH — Children and teens 5 and older can now receive the updated COVID-19 booster, specifically made to protect against the latest COVID-19 variants. The new booster is becoming available in North Carolina following the Food and Drug Administration’s emergency use authorization and the Centers for Disease Control and Prevention’s recommendation.

“Kids 5 and older can now get the most up-to-date protection from COVID-19 from an updated booster to help renew their body’s defenses against the latest variants of the virus this fall and winter,” said North Carolina Department of Health and Human Services Secretary Kody H. Kinsley. “Children are vulnerable to COVID-19 and long-term complications just like everyone else. Staying up to date on vaccines and boosters is the best way to protect against severe illness, hospitalization and death from the virus.”

The updated booster is referred to as a bivalent vaccine, as it targets both the original coronavirus strain and the Omicron BA.4 and BA.5 variants. As of mid-September, these variants made up approximately 80% of COVID-19 cases in North Carolina. Everyone 5 and older should get the updated COVID-19 booster two months after they finish their primary series or any booster dose.

Children and teens 5 and older may be able to get the updated COVID-19 booster and other routine vaccines they are due for at the same visit, including during routine checkups. The booster, like all COVID-19 vaccines, is safe to get alongside the annual flu shot.

“According to the CDC, during the 2019-2020 flu season, flu vaccines prevented an estimated 7.5 million flu illnesses, 105,000 flu hospitalizations and 63,000 flu deaths across the U.S.,” said NCDHHS State Health Director and Chief Medical Officer Dr. Elizabeth Cuervo Tilson. “Children and teens can safely get their flu shot and updated COVID-19 booster at the same time. Health care providers encourage people to stay up to date on both.”

COVID-19 vaccines are free to everyone, regardless of insurance or immigration status. Flu vaccines are often available at little to no cost. Parents and guardians of children and teens who do not have an established medical provider can visit MySpot.nc.gov to search for a nearby vaccine provider.

North Carolina’s actions are based on recommendations from the FDA and CDC. Read the CDC’s full statement here. 

For more information about COVID-19 vaccines, boosters, testing and treatments, or to find locations to get a COVID-19 and flu vaccine, visit MySpot.nc.gov or contact the North Carolina COVID-19 Vaccine Help Center by phone at 888-675-4567.

La dosis de refuerzo actualizada contra el COVID-19 estará disponible para niños de 5 a 11 años

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Los niños y adolescentes de cinco años en adelante ya podrán recibir la dosis de refuerzo actualizada contra el COVID-19 desarrollada específicamente para protegerlos contra las variantes más recientes del COVID-19. La nueva dosis de refuerzo estará disponible en Carolina del Norte siguiendo la autorización de uso de emergencia de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) y la recomendación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

“Los niños de cinco años o más ahora pueden obtener la protección más actualizada contra el COVID-19 al recibir una dosis de refuerzo actualizada, que ayuda a renovar las defensas de su cuerpo contra las variantes más recientes del virus durante este otoño e invierno”, comentó Kody H. Kinsley, secretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Carolina del Norte (NCDHHS). “Los niños son vulnerables al COVID-19 y a las complicaciones a largo plazo, como todos los demás. Mantenerse al día con las vacunas y las dosis de refuerzo es la mejor manera de protegerse contra enfermedades graves, hospitalizaciones y muerte por el virus”.

La dosis de refuerzo actualizada es una vacuna bivalente, ya que ataca tanto a la cepa del coronavirus original como a las variantes de Ómicron BA.4 y BA.5. A mediados de septiembre, estas variantes constituían aproximadamente el 80% de los casos de COVID-19 en Carolina del Norte. Todas las personas de cinco años o más deben recibir la dosis de refuerzo actualizada contra el COVID-19 dos meses después de terminar su serie de vacunación inicial o cualquier dosis de refuerzo.

Los niños y adolescentes de cinco años en adelante pueden recibir la dosis de refuerzo actualizada contra el COVID-19 junto a otras vacunas de rutina que deban recibir durante la misma visita, incluso durante los chequeos de rutina. La dosis de refuerzo, como todas las vacunas contra el COVID-19, se puede administrar de forma segura al mismo tiempo que la vacuna anual contra la gripe.

“Según los CDC, durante la temporada de gripe 2019-2020, las vacunas contra la gripe previnieron aproximadamente 7.5 millones de casos de gripe, 105,000 hospitalizaciones por gripe y 63,000 muertes por gripe en los EE. UU.”, dijo la Dra. Elizabeth Cuervo Tilson, directora de salud estatal y directora médica del NCDHHS. “Los niños y adolescentes pueden recibir la vacuna contra la gripe y la dosis de refuerzo actualizada contra el COVID-19 al mismo tiempo. Los proveedores de atención médica motivan a las personas a mantenerse actualizadas con ambas vacunas”.

Las vacunas contra el COVID-19 son gratuitas para todos, independientemente de tener seguro médico o el estado migratorio. Las vacunas contra la gripe a menudo están disponibles a bajo costo o sin costo alguno. Los padres y tutores de niños que no tienen un proveedor médico establecido pueden visitar Vacunate.nc.gov para buscar un centro de vacunación cercano.

Las acciones de Carolina del Norte se basan en las recomendaciones de la FDA y los CDC. Lea la declaración completa de los CDC aquí.

Para obtener más información sobre las vacunas, las dosis de refuerzo, las pruebas y los tratamientos contra el COVID-19, o para encontrar centros de vacunación contra el COVID-19 y contra la gripe, visite Vacunate.nc.gov o llame al Centro de Ayuda para la Vacunación contra el COVID-19 de Carolina del Norte al 888-675-4567.

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